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促 织

促 织

时间:2005-07-28 15:46:29 信息来源: 点击:

促 织

    宣德间,宫中尚促织之戏,岁征民间。此物故非西产;有华阴 令欲媚上官,以一头进。试使斗而才,因责常供。令以责之里正。 市中游侠儿,得佳者笼养之,昂其直,居为奇货。里胥猾黠,假此科 敛丁口,每责一头,辄倾数家之产。邑有成名者,操童子业,久不 售,为人迂讷,遂为猾胥报充里正役,百计营谋不能脱,不终岁,薄 产累尽。会征促织,成不敢敛户口,而又无所赔偿,忧闷欲死。妻 曰:“死何裨益?不如自行搜觅,冀有万一之得。”成然之,早出暮 归,提竹筒铜丝笼,于败堵丛草中,探石发穴,靡计不施,迄无济。 即捕得三两头,又劣弱不中于款。宰严限追比,旬余杖至百,两 股间脓血流漓,并虫亦不能行捉矣。转侧床头,惟思自尽。时村中 来一驼背巫,能以神卜,成妻具资诣问,见红女白婆填塞门户。入 其舍,则密室垂帘,帘外设香几,问者*熬香于鼎,再拜。巫从旁望空 代祝,唇吻翕辟,不知何词,各各竦立以听。少间,帘内掷一纸出, 即道人意中事,无毫发爽。成妻纳钱案上,焚拜如前人,食顷,帘 动,片纸抛落,拾视之,非字而画,中绘殿阁类兰若,后小山下,怪石 乱卧,针针丛棘,青麻头伏焉,旁一蟆,若将跳舞,展玩不可晓。然 睹促织,隐中胸怀,摺藏之,归以示成。成反复自念:得无教我猎虫 所耶?细瞻景状,与村东大佛阁真逼似,乃强起,扶杖执图诣寺后。 有古陵蔚起,循陵而走,见蹲石嶙嶙,俨然类画。遂于蒿莱中侧听 徐行,似寻针芥,而心目耳力俱穷,绝无踪响。冥搜未已,一癞头蟆猝然跃去,成益愕,急逐趁之,蟆入草间。蹑迹披求,见有虫伏棘 根,遽扑之,入石穴中。掭以尖草,不出,以筒水灌之,始出,状极俊 健,逐而得之。审视,巨身修尾,青项金翅,大喜,笼归,举家庆贺, 虽连城拱壁不啻也。上于盆而养之,蟹白、栗黄,备极护爱,留待限 期,以塞官责。成有子九岁,窥父不在,窃发盆,虫跃掷径出,迅不 可捉,及扑入手,已股落腹裂,斯须就毙。儿惧,啼告母,母闻之,面 色灰死,大骂曰:“业根!死期至矣!而翁归,自与汝覆算耳!”儿涕 而出。未几,成归,闻妻言,如被冰雪,怒索儿,儿渺然不知所往,既 得其尸于井,因而化怒为悲,抢呼欲绝。夫妻向隅,茅舍无烟,相对 默然,不复聊赖。日将暮,取儿藁葬,近抚之,气息惙然,喜置榻 上,半夜复苏,夫妻心稍慰。但蟋蟀笼虚,顾之,则气断声吞,亦不 敢复究儿。自昏达曙,目不交睫,东曦既驾,僵卧长愁。忽闻门外 虫鸣,惊起觇视,虫宛然尚在,喜而捕之,一鸣辄跃去,行且速,覆之 以掌,虚若无物,手才举,则又超忽而跃,急趁之,折过墙隅,迷其所 往,徘徊四顾,见虫伏壁上,审谛之,短小,黑赤色,顿非前物。成以 其小,劣之,惟彷徨瞻顾,寻所逐者。壁上小虫,忽跃落襟袖间,视 之,形若土狗,梅花翅,方首长胫,意似良,喜而收之。将献公堂,惴 惴恐不当意,思试之斗以觇之。村中少年好事者,驯养一虫,自名 “蟹壳青”,日与子弟角,无不胜,欲居之以为利,而高其直,亦无售 者。径造庐访成,视成所蓄,掩口胡卢而笑,因出己虫,纳比笼中。 成视之,庞然修伟,自增惭作,不敢与较,少年固强之。顾念蓄劣 物,终无所用,不如拚博一笑,因合纳斗盆。小虫伏不动,蠢若木 鸡,少年又大笑,试以猪鬣毛撩拨虫须,仍不动。少年又笑,屡撩 之,虫暴怒,直奔,遂相腾击,振奋作声。俄见小虫跃起,张尾伸须, 直龁敌领,少年大骇,解令休止。虫翘然矜鸣,似报主知,成大喜。 方共瞻玩,一鸡瞥来,径进以啄,成骇立愕呼。幸啄不中,虫跃去尺 有咫,鸡健进,逐逼之,虫已在爪下矣。成仓猝莫知所救,顿足失色,旋见鸡伸颈摆扑,临视,则虫集冠上,力叮不释,成益惊喜,掇置 笼中。翌日进宰,宰见其小,怒诃成,成述其异,宰不信。试与他虫 斗,虫尽靡,又试之鸡,果如成言,乃赏成。献之抚军,抚军大悦,以 金笼进上,细疏其能。既入宫中,举天下所贡蝴蝶、螳螂、油利挞、 青丝额……一切异状,遍试之,无出其右者。每闻琴瑟之声,则应 节而舞,益奇之。上大嘉悦,诏赐抚臣名马衣缎。抚军不忘所自, 无何,宰以“卓异”闻。宰悦,免成役,又嘱学使,俾入邑庠。由此以 善养虫名,屡得抚军殊宠,不数岁,田百顷,楼阁万椽,牛羊蹄躈各 千计。一出门,裘马过世家焉。

    异史氏曰:“天子偶用一物,未必不过此已忘,而奉行者即为定 例。加之官贪吏虐,民日贴妇卖儿,更无休止。故天子一跬步,皆 关民命,不可忽也。独是成氏子以蠹贫,以促织富,裘马扬扬。当 其为里正受扑责时,岂意其至此哉!天将以酬长厚者,遂使抚臣、 令尹并受促织恩荫。闻之:一人飞升,仙及鸡犬。信夫!” 王阮亭云:“宣德治世,宣宗令主,其台阁大臣,又三杨、蹇、夏 诸老先生也,顾以草虫纤物殃民至此耶?惜哉!抑传闻异辞 耶?”

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